Uber Elevate, บริษัทในเครือ Uber ซื้อกิจการ Joby Aviation เพื่อเพิ่มศักยภาพการพัฒนาธุรกิจขนส่งมลชวนทางอากาศ ได้แก่ แท็กซี่บินได้ ให้มีโอกาสทันเปิดใช้บริการอย่างเป็นทางการภายในปี ค.ศ. 2023

วันที่ 8 ธค. 2020 CNBC รายงานความเคลื่อนไหวของ Uber ล่าสุดว่าได้นำบริษัทในเครือ ได้แก่ Uber Elevate เข้าซื้อและควบรมกิจการกับ Joby Aviation ซึ่งทั้งสองดำเนินธุรกิจประเภทเดียวกัน คือ พัฒนา แท็กซี่บินได้ (Flying taxi) ด้วยมูลค่าดีลเทียบเท่าประมาณ 75 ล้านดอลล่าร์สหรัฐ โดยก่อนหน้านี้ Uber ได้เคยลงทุนในบริษัท Joby Aviation จำนวน 50 ล้านดอลล่าร์ฯ เมื่อต้นปี 2020 ที่ผ่านมา

Uber ให้ความสนใจกับการพัฒนาบริการ แท็กซี่บินได้ อย่างมาก และได้ร่วมมือกับบริษัทยานยนต์ยักษ์ใหญ่อย่าง Hyundai เพื่อร่วมกันพัฒนาโครงการ แท็กซี่ไฟฟ้าบินได้ หรือ EV Flying Taxi ตั้งแต่เมื่อเดือน ม.ค. ปี 2020 เป็นต้นมา

Uber และ Hyundai จับมือพัฒนาโปรเจค แท็กซี่ไฟฟ้าบินได้’ เล็งเปิดให้บริการปี 2028

อย่างไรก็ดี โครงการนี้อาจพร้อมเปิดให้บริการอย่างเป็นทางการได้เร็วที่สุดประมาณ ปี 2028 ซึ่งอาจช้าเกินไปสำหรับยักษ์ใหญ่อย่าง Uber พวกเขาจึงต้องหาวิธีเร่งพัฒนาโครงการผ่านการลงทุนซื้อ และควบรวมกิจการกับบริษัทนักพัฒนาเทคโนโลยีในอุตสาหกรรมใกล้เคียงกัน แทนการลงทุนทำทุกอย่างด้วยตนเอง

ในขณะที่ Joby Aviation เป็นสตาร์ทอัพที่โฟกัสที่การพัฒนา eVTOL หรือ Electric Vertical Take-Off and Landing หรือ พาหนะไฟฟ้าแบบขึ้นลงแนวดิ่ง โดยเฉพาะ และยังเป็นผู้ประกาศว่าจะทำให้สำเร็จใช้งานได้จริงภายในปี 2023 ทำให้คุณสมบัตินี้ไปเข้าตา Uber อย่างจัง และเกิดดีลเข้าซื้อกิจการดังกล่าวตามมาในที่สุด

การควบรวมกิจการในครั้งนี้จะช่วยให้ทั้งสองบริษัทแบ่งปันทรัพยากรที่เป็นจุดแข็งซึ่งกันและกัน ได้แก่ Uber ได้ใช้เทคโนโลยี eVTOL ของ Joby Aviation ที่ใกล้จะพร้อมใช้งาน ในขณะที่ Joby จะได้ใช้แพลทฟอร์มแอปพลิเคชั่นของ Uber ที่มีฐานผู้ใช้งานพร้อมซื้อบริการรองรับอยู่ทั่วโลกทันทีที่พาหนะถูกปล่อยออกสู่ตลาดนั่นเอง